Ученые Университета Флиндерса узнали о существовании австралийского грифа по древним останкам птицы

Найденная более 100 лет назад кость птицы оказалась останками австралийского грифа, пока единственного известного науке вида этой птицы, обитавшей в Австралии. Открытие сделал коллектив ученых под руководством Эллен Мазер из Университета Флиндерса.

Сейчас в Австралии не водятся падальщики, однако в древности на континенте обитал как минимум один вид подобных птиц. Останки, которые легли в основу исследования, изучались Чарльзом Уолтером де Висом еще в 1905 году. Тогда специалист сделал вывод, что квадратная и плечевая кости из плейстоценовых отложений принадлежали орлу, передает Planet Today.

Современные исследователи заново изучили останки и выяснили, что одна кость принадлежала цапле, а вторая — представителю подсемейства Aegypiinae (Грифы Старого Света). Это открытие дало основания утверждать, что в древности на территории Австралии обитали падальщики.