читать
Читайте нас в телеграм
Закрыть

MQ-25 Stingray: Беспилотные костыли для F-35

MQ-25 Stingray: Беспилотные костыли для F-35
19:54 22 Августа, 2016
5046
0
Загрузка...

Основная сложность в обеспечении американской армии чем бы то ни было — лоббистский характер финансирования военных разработок. Делает не тот, кто предложил нужную вещь, а тот, кто сумел договориться. Ну а на счет более дорогого проекта договориться проще, так как больше денег можно выделить «на переговоры». Иногда в результате подобного подхода в войска начинают поступать экспериментальные образцы, с которыми непонятно, как поступить.

 

Больше года продолжались дебаты в недрах Пентагона, куда пристроить новенький палубный беспилотник MQ-25 «Stingray». Для беспилотного малозаметного бомбардировщика он слишком мал, не тянет необходимую нагрузку, да и боевой радиус не слишком велик. Как легковооруженный беспилотный разведчик тоже не годится — уж больно заметен, да и есть уже такие машины в армии США.

 

В конце концов решение было найдено. На MQ-25 «Stingray» возложили обязанности палубного беспилотного топливозаправщика.

 

Решение, безусловно, оригинальное, хотя некоторый смысл в нем углядеть все-таки можно. Соединенные Штаты рассматривают свои авианосцы как главную ударную силу флота, а это предполагает возможность нанесения авиаударов по наземным целям на большом удалении от берега. Но взлет с палубы авианосца, даже оборудованного паровой катапультой, накладывает известные ограничения на массу взлетающего самолета, а следовательно, на запас горючего и оружия.

 

Поскольку прицепить в полете дополнительные ракеты нельзя, а вот дозаправиться в воздухе можно, американцы сообразили, что выгоднее будет взлететь с полной бомбовой нагрузкой, но малым запасом топлива, а потом дозаправиться в воздухе. Только нужны самолеты-заправщики, и коль скоро речь идет об авианосцах, нужны самолеты-заправщики палубного базирования.

 

Первоначально под эту задачу приспособили штурмовик Grumman A-6 «Intruder», который в топливозаправочном варианте получил индекс КА-6D. Позже, по мере списания «интрудеров», роль донора горючего переходила к F/A-18 «Hornet». Теперь же значительная часть F/A-18 вместо своих прямых обязанностей исполняет роль летающих танкеров, а на очереди появилась новая машина, которая метит в рабочие лошадки палубной авиации ВМС США.

 

MQ-25 Stingray: Беспилотные костыли для F-35
Фото: youtube.com

 

Штаты все еще надеются, что F-35-С «Lightning II» заменит старичка «Шершня» в роли основного палубного истребителя-штурмовика. Но, несмотря на заметно увеличившийся боевой радиус, F-35 взлетает куда тяжелее своего предшественника, поэтому в дозаправке нуждается даже больше. Вот как раз для этих целей и планируется использовать MQ-25 «Stingray». Получатся этакие малозаметные костыли, позволяющие самолету пятого поколения работать наравне с представителями семейства 4+.

 

Однако есть у проекта и минусы. Во-первых, MQ-25 пока находится на стадии прототипов, первые серийные модели планируются на 2021 год, но F-35, как известно, должен был встать в строй уже лет десять назад, так что на счет 21 года уверенности никакой. Зато можно точно сказать, что высокотехнологичный малозаметный беспилотник станет самым дорогим топливозаправщиком по соотношению цены и массы перекачиваемого топлива. Все-таки с KC-135 его не сравнить. Это второй минус данного самолета.

 

Ну и в-третьих, неизбежно должны возникнуть сложности с самим процессом дозаправки. Если в России распространена система штанга-конус, при которой летчик самолета, нуждающегося в горючем, должен попасть выдвижной штангой в конус на конце шланга, спущенного с самолета-заправщика. У американцев же система работает наоборот, оператору заправки с самолета-танкера необходимо попасть штангой в горловину топливного бака на подлетевшем подзаправиться самолете. Такая схема позволяет увеличить скорость перекачки горючего, но требует филигранного мастерства оператора.

 

MQ-25 Stingray: Беспилотные костыли для F-35
Фото: youtube.com

 

И вот эту задачу американское командование решило отдать беспилотному летательному аппарату. Вполне вероятно, что со временем даже удастся наладить безаварийную стыковку самолетов в воздухе, хотя управлять заправкой из удобной кабины в хвосте топливозаправщика и делать то же самое с борта авианосца — совершенно разные вещи. Задержку сигнала еще никто не отменял, как и радиоэлектронную борьбу. Остается неизвестным, сколько баснословно дорогих F-35 потеряют ВВС США, пока не овладеют техникой дозаправки самолета с беспилотника. Думается, после трезвых расчетов будет проще вернуть в строй «Интрудеры». Они хоть и древние, зато надежные.

КОММЕНТАРИИ (0)
Автор: Григорий Романович Ажданин

Загрузка...
Загрузка...
Назад
Слово и дело

Хотите знать, какое Слово будет в топе завтра? Подпишитесь!

× ПОДПИСАТЬСЯ