Конец морского доминирования США в Азии

Мир ожидает перспектива китайского доминирования на одном из важнейших водных путей в мире – Южно-Китайским морем. Многолетнее морское господство США в Азиатско-Тихоокеанском регионе может скоро испариться из-за усиления Китая. Хотя Китай и уязвим экономически, но у него нет недостатка в геополитических претензиях. За два последних месяца Китай изрядно изменил оперативную обстановку в своих прибрежных водах.

Китай начал этот год взрывной активностью, проведя несколько пробных полётов на недавно построенные аэродромы на островах Спратли. Затем Китай решил развернуть гигантскую нефтяную платфоруму Хайянг Шийу-981 в районе Южно-Китайского моря, на который претендует также Вьетнам. После того, как президент США Барак Обама призвал лидеров Юго-Восточной Азии усилить дипломатическое давление на Китай, китайцы разместили ракеты земля-воздух HQ-9 на спорных Парацельских островах.

Через несколько дней Китай направил истребители на свои военный объекты в регионе. Большое беспокойство вызвало размещение китайцами высокочастотных радаров на четырёх искусственных островах, что согласно докладу Центра стратегических и международных исследований (Вашингтон), позволит Пекину окончательно установить эффективный контроль над акваторией и воздушным пространством всего Южно-Китайского моря. Однако китайские официальные лица отрицают столь высокое стратегическое значение этих действий.

Министр иностранных дел КНР Ван И охарактеризовал действия своей страны, как «ограниченные и необходимые средства самообороны», а китайский министр обороны назвал всю западную критику «шумихой». Официальный представитель МИД КНР Хуа Чуньин пошла ещё дальше, назвав военные манёвры совершенно рядовыми и существенно не отличающимися от того, что делают США для защиты Гавайев.

В действительности Китай пытался оправдать эти военные перемещения как ответ на американские операции по обеспечению свободы судоходства, с тем, чтобы позднее претендовать на исключительно китайский суверенитет над Парацельскими островами. Все эти действия Китая явно противоречат обещанию президента Си Цзиньпина, которое он дал во время прошлогоднего визиста в Вашингтон, избегать милитаризации споров.

За дипломатическими увёртками виден конечный результат. Строя расползающуюся сеть объектов двойного назначения, и устанавливая продвинутое военное оборудование на искусственных островах, Китай создаёт основу для контроля над воздушным пространством. Китай не просто выжимает США из региона, а превращает Южно-Китайское море в своё «озеро».

Администрация Обамы пыталась, хоть и безуспешно, ограничить китайские амбиции, мобилизуя дипломатическую и военную коалицию в регионе. Но Америка и её союзники исчерпали безопасные и лёгкие возможности воздействия на Китай. Скоро им придётся прибегнуть к более решительным контрмерам.

Ухаживания за маленькими странами

Важнейшим компонентом стратегии сдерживания Китая администрация Обамы считает мобилизацию региональной дипломатической поддержки по вопросам Южно-Китайского моря. Исторически юго-восточная Азия стала в наше время театром ожесточённой борьбы между великими державами за господство в Азии. С окончанием холодной войны США захватили неоспоримую гегемонию в регионе, но быстрый рост Китая позволил Пекину частично установить «китаецентричный» порядок в регионе.

Президент США Обама много раз посещал страны Юго-Восточной Азии – гораздо чаще, чем все его предшественники. Ещё в начале первого его срока США впервые создали постоянное представительство в секретариате Ассоциации стран Юго-Восточной Азии (АСЕАН) в Джакарте. Обама также подписал с АСЕАН договор о дружбе и сотрудничестве.

Администрация Обамы также запустила Инициативу «Нижний Меконг», чтобы усилить присутствие США в Индокитае. В то же время Вашингтон пригласил растущую Индонезию присоединиться к элитному клубу G-20. Почувствовав возможности стратегических перспектив, администрация Обамы заключила партнёрство в области безопасности с Вьетнамом, который хотел выйти из-под китайской опеки.

Незадолго до встречи Обамы с лидерами АСЕАН (15-16 февраля) он направил госсекретаря Джона Керри в Индокитай, где тот встретился с руководителями Лаоса и Камбоджи – двух стран, которые находятся под влиянием Китая. Время визита Керри было выбрано очень удачно, поскольку Лаос получил свою очередь председательствовать в АСЕАН, а перед этим в Лаосе произошли политические перестановки, в результате которых к власти пришли сторонники более независимой от Китая политики. США хотели удостовериться в том, что руководство Лаоса будет поступать ответственно, а не блокировать любые обсуждения проблем Южно-Китайского моря.

Китай неизменно характеризует морские споры как исключительно двусторонние, которые и должны разрешаться между двумя спорящими странами. А в последнее время Китай занял жёсткую позицию умолчания проблем Южно-Китайского моря на международных форумах. При помощи экономических стимулов Керри хотел добиться поддержки и помощи от Лаоса и Камбоджи, а также уменьшить их зависимость от Китая. Это был относительно плодотворный визит, который подготовил масштабную встречу Обамы с лидерами стран АСЕАН.

Разместив лидеров АСЕАН в том же месте, где Обама встретился с китайским президентом в 2013 году, Вашингтон дал ясный сигнал, что его стратегия «Азиатского стержня» заключается во всестороннем сотрудничестве со всеми странами региона, включая и малые страны. В стратегическом отношении, особенно в свете вновь обретённого Китаем экономического доминирования в регионе и всё более агрессивного поведения в спорных водах, необходимо было спешить. Администрация Обамы хотела использовать эту встречу в качестве трамплина для возвращения американского лидерства в Юго-Восточной Азии.

Желая оттеснить Китай с первой позиции в Восточной Азии, подкреплённой успешным запуском Азиатского банка инфраструктурных инвестиций и находящимся в стадии утверждения проектом «Морского шёлкового пути», администрация Обамы запустила инициативу союза США-АСЕАН, чтобы поддержать американскую торговлю, инвестиции и инфраструктурные проекты в Юго-Восточной Азии.

Особый акцент был сделан на увеличении двусторонней торговли между США и АСЕАН, объём которой достиг в 2014 году 254 млрд. долл., что в три раза меньше, чем тридцать лет назад. Администрация Обамы использовала встречу и как возможность обсудить перспективы расширения недавно заключённого соглашения о Транс-Тихоокеанском партнёрстве, включив ведущие экономики АСЕАН: Индонезию, Тайланд и Филиппины в следующем раунде переговоров.

Мобилизация поддержки

Президент Обама призывал страны АСЕАН, особенно, Малайзию, Бруней, Вьетнам и Филлиппины занять более сплочённую и единую позицию в спорах с Китаем по поводу Южно-Китайского моря. В конечном итоге, Обама заручился поддержкой стран АСЕАН, включая Лаос, в результате чего было сформулировано общее заявление, в котором обе стороны (США и АСЕАН) подчеркнули «свою общую приверженность мирному разрешению споров при полном уважении правовых и дипломатических процессов, исключающих применение силы или угроз её применения, в соответствии с нормами международного права и конвенции ООН по морскому праву 1982 года.

Акцент на «полном уважении правовых процессов» может быть истолкован как неявное одобрение решения Манилы подать иск против Китая в арбитражный суд в Гааге. Китай же выступает против решения спора с Филиппинами в арбитражном суде, считая это дело исключительно политической провокацией. США и АСЕАН выразили также «общую приверженность к поддержанию мира, безопасности и стабильности в регионе, обеспечению безопасности морского судоходства, в т.ч. права на свободу судоходства, полётов и других законных способов использования морей в соответствии с конвенцией ООН по морскому праву, поощряя все стороны соблюдать принципы самоограничения военных сил при любых действиях в спорных водах».

Президент США Обама много раз посещал страны Юго-Восточной Азии – гораздо чаще, чем все его предшественники. Ещё в начале первого его срока США впервые создали постоянное представительство в секретариате Ассоциации стран Юго-Восточной Азии (АСЕАН) в Джакарте. Обама также подписал с АСЕАН договор о дружбе и сотрудничестве.

Подчёркивая «права на свободу судоходства, полётов и других законных способов использования моря», США призвали к многосторонней поддержке операций американских ВВС по поддержанию свободы судоходства. Этот же пункт находится в оппозиции китайским планам взять под свой контроль воздушное пространство над Южно-Китайским морем. А вот акцент на «самоограничении военных сил», по сути означает критику в адрес тех стран, которые в ответ на китайскую военную экспансию решили увеличить своё военное присутствие в регионе.

Во время недавно завершившейся встрече министров иностранных дел стран АСЕАН в Лаосе министры в очередной раз подтвердили «важное значение поддержания мира, безопасности, стабильности и свободы судоходства и полётов в районе Южно-Китайского моря». Они также выразили «серьёзную озабоченность недавним и текущим развитием ситуации в Южно-Китайском море, прежде всего, территориальными претензиями и усилением активности Китая в регионе».

Помимо поиска дипломатической поддержки со стороны стран АСЕАН администрация Обамы призвала к участию в процессе своих крупных союзников в регионе – Австралию и Японию. В недавно утверждённой Концепции национальной безопасности Австралия заявила о серьёзном увеличении оборонных расходов и выразила растущую озабоченность спорами в Южно-Китайском море. Несмотря на ожесточённое сопротивление Китая, Канберра поддержала решение Филиппин передать все спорные вопросы в международный арбитражный суд. Пентагон также призывает Австралию принять участие в операциях ВМС США по обеспечению свободы судоходство. До сих пор Австралия ограничивалась воздушным патрулированием спорных районов.

Япония – другая важная сила, которая может быть вовлечена в похожие операции против Китая. В ответ на недавнее размещение Китаем военного оборудования на спорных территориях министр обороны Японии генерал Накатани осудил действия Китая, как одностороннюю попытку изменить стату-кво. По мнению японского министра, подобные действия нельзя упускать из виду, поскольку Япония прямо заинтересована в свободе судоходства и полётов в районе Южно-Китайского моря. Даже индийские ВМС сейчас рассматриваются возможность присоединиться к операциям по обеспечению свободы судоходства в спорных водах.

Китаю сейчас светит перспектива столкнуться с интересами четырёх главных морских держав в регионе, который Китай считает своим. Страны АСЕАН вместе сопротивляются попыткам Китая снять споры о Южно-Китайском море с региональной повестки дня. Тем не менее, нет никакой гарантии, что КНР не выйдет победителем в этой пока ещё дипломатической схватке. При отсутствии согласованного противодействия мирового сообщества, скорее всего, Китай будет и дальше использовать предпринимаемые США контрмеры в качестве предлога для дальнейшего усиления контроля над спорными водами и островами. Южно-Китайское море становится новой ареной борьбы за превосходство.